Boca seca: cuando la producción de la saliva no es suficiente

27 abril 2018 | Salud bucodental

Boca seca: cuando la producción de la saliva no es suficiente

Es normal notar la boca seca y pastosa en momentos puntuales. Sin embargo, cuando esta sensación de sequedad bucal está presente durante la mayor parte del día, es probable que se trate del síndrome de boca seca o xerostomía.

Esta falta de saliva suele ir acompañada, además, de la presencia de labios resecos, lengua pegajosa y saliva espesa. No obstante, los síntomas que permiten confirmar el diagnóstico suelen ser la necesidad de ingerir agua para tragar alimentos secos o tener que levantarse por la noche para beber.

El síndrome de boca seca no es una afección banal: cuando las glándulas salivales no producen suficiente saliva como para mantener la boca húmeda, los dientes y encías son más vulnerables a caries, aftas e infecciones bucales.

En algunos casos, además, la falta de saliva puede causar problemas en la masticación, la deglución y el habla.

Todo ello hace que la xerostomía sea una afección que afecta a una de cada cuatro personas, una prevalencia que aumenta a partir de los cincuenta años.

Consejos para aliviar el síndrome de boca seca

El tratamiento de la sequedad bucal se enfoca principalmente en aliviar los síntomas y prevenir las complicaciones que esta puede causar con el seguimiento de estas pautas:

  • Beber agua a lo largo del día ayuda a mantener la hidratación en la boca. No obstante, la humidificación que produce es muy fugaz y carece de propiedades lubricantes.
  • Tomar caramelos o chicles sin azúcar, ya que estimulan la producción de saliva.
  • Pulverizar en la boca, siempre que sea necesario, una solución salina que pueda ejercer de saliva artificial.
  • Utilizar pulverizadores bucales con ácido hialurónico para reparar la mucosa bucal y ofrecer un alivio inmediato y duradero de la boca seca.

Elegir sprays para boca seca que contengan ingredientes como la metilcelulosa, el fluoruro sódico o el xilitol, porque ofrecen protección frente a las caries y otros procesos bucales como el mal aliento. 

Fármacos relacionados con la sequedad bucal

  • Opioides
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Inhibidores de la Bomba de Protones (IBP)
  • Esteroides
  • Diuréticos
  • Antidepresivos tricíclicos (ADT)
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISR)
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
  • Anticolinérgicos
  • Antipsicóticos
  • Antagonistas H2
  • Benzodiacepinas
  • Antihistamínicos
  • β-bloqueantes
  • Bloqueantes de los canales del calcio
Bibliografía
  • De Luca, F.M. & Roselló, X. Etiopatogenia y diagnóstico de la boca seca [en línea]. Avances en Odontoestomatología, 2014. <http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0213-12852014000300004>
  • Redacción. Sequedad en la boca o xerostomía [en línea]. ASCO Cancer.net, 2016. <https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-c%C3%A1ncer/efectos-secundarios/sequedad-en-la-boca-o-xerostom%C3%ADa>
  • González, E., Aguilar, M.J., Guisado, R., Tristán, J.M., García, P.A & Álvarez, J. Xerostomía: Diagnóstico y Manejo Clínico [en línea]. Revista Clínica de Medicina Familiar, 2009. <http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1699-695X2009000100009 >