Uñas amarillas: causas y tratamiento

25 febrero 2024 | Cabello y uñas

Uñas amarillas: causas y tratamiento

Tener las uñas amarillas suele causar, principalmente, una preocupación estética. Sobre todo, entre las mujeres y, en especial, cuando afecta a las uñas de las manos.

Sin embargo, el tono amarillento no solo tiene importancia por la afectación estética que comporta.

El color amarillo en las uñas puede ser síntoma de malos hábitos, una falta de vitaminas, infecciones por hongos o incluso otros problemas de salud más graves.

Conocer las causas más comunes que provocan que la uña cambie de color es importante para prevenir y detectar posibles enfermedades.

¿Por qué las uñas se ponen amarillas?

Las uñas amarillentas pueden aparecer por diferentes motivos. Entre las causas más comunes, destacan las siguientes:

Esmaltes de uñas

Las uñas amarillas por esmalte son un efecto secundario habitual de las manicuras y pedicuras.  

Esto se debe a que los esmaltes o endurecedores pueden llevar sustancias que reaccionan con la queratina de las uñas, dejando manchas amarillentas.

De hecho, tener las uñas amarillas por esmalte es uno de los principales riesgos de las manicuras permanentes.

El color amarillento, además, suele intensificarse en caso de utilizar pintauñas de tonalidades oscuras.

También hay más posibilidades de tener las uñas amarillas por esmaltes cuando estos se utilizan de forma continuada, sin dejar ‘respirar’ las uñas.

Además del cambio de color, estas pueden mostrarse ásperas, quebradizas y sin brillo.

Infecciones por hongos

Los hongos en las uñas pueden hacer que estas adquieran una coloración amarillenta.

Esta infección, conocida también como onicomicosis, es más frecuente en los pies y se debe a que estos microorganismos se propagan por la queratina de las uñas.

Como consecuencia, pueden aparecen zonas amarillentas o blanquecinas y estas se vuelven más gruesas y estéticamente desagradables.

Los hongos en las uñas de los pies también pueden provocar que se desprendan y caigan.

Este tipo de micosis son una de las infecciones en la piscina más frecuentes, sobre todo entre los niños, al caminar descalzos por el suelo.

Otra forma de contraer hongos en las uñas es al compartir objetos o productos de manicura.

El uso continuado de esmaltes y los hongos son las principales causas de uñas amarillas.

Traumatismos

Un golpe o las rozaduras en el deporte pueden provocar también un cambio de color en las uñas.

En estos casos, es más habitual presentar una uña amarilla en el dedo gordo del pie, ya que es donde se produce mayor roce con la zapatilla.

Por este motivo, es importante utilizar siempre calzado cómodo y adecuado a cada actividad.

Este tipo de rozaduras pueden provocar también una caída de las uñas.

En este caso, la única repercusión es estética y las uñas del pie amarillas desaparecen por sí solas al cambiar de calzado o con el cese de la actividad que las provoca.

Tener la uña amarilla del dedo gordo del pie es frecuente en los corredores de larga distancia, futbolistas o bailarinas.

Carencia de vitaminas

La falta de vitaminas del grupo B puede ser una causa de uñas amarillas. Concretamente, biotina o B7.

Estas vitaminas son fundamentales también para prevenir la pérdida de pelo en general, así como para ciertos tipos de alopecia difusa.

De este modo, los mejores alimentos para la caída del cabello serán beneficiosos también para fortalecer las uñas y prevenir que estas pierdan su color natural.

Al mismo tiempo, hay que seguir una dieta rica en proteínas, ya que estas son indispensables para formar los tejidos del cabello, las uñas y la piel.

Por su parte, tanto el exceso como la falta de vitamina A también pueden estar relacionados con la aparición de uñas amarillas.

La deficiencia de hierro, calcio o zinc son otra causa que puede afectar a su coloración y que estas se muestren más frágiles y quebradizas.

Envejecimiento

Con el paso de los años, las uñas pueden adquirir un color más amarillento.

Esto es un proceso natural del envejecimiento y no es síntoma de ningún problema de salud.

Tabaco

El contacto con la nicotina y el alquitrán del tabaco puede provocar que dedos y uñas adquieran una coloración amarillenta. 

Psoriasis

La psoriasis en las uñas puede manifestarse con cambios en la forma, la textura y la coloración.

En ese sentido, es frecuente presentar uñas amarillas en caso de sufrir psoriasis en el cuero cabelludo y/o la piel.  

Es habitual que esta alteración en la coloración haga que se confundan las lesiones con hongos en las uñas.

Cuando esto ocurre, las personas tienden a automedicarse y el problema suele empeorar. 

Enfermedades de la piel

Más allá de la psoriasis, otras enfermedades de la piel pueden hacer que aparezcan uñas partidas, ásperas y con tono opaco y una coloración grisácea-amarillenta.

Entre ellas, el liquen plano, la alopecia areata y la dermatitis atópica.

Enfermedades sistémicas

Los problemas hepáticos, como la inflamación del hígado, pueden tener como síntoma las uñas amarillas.

Esto se debe a que, cuando aumentan los pigmentos biliares en el organismo, estos hacen que los ojos y las uñas puedan adquirir una tonalidad más amarillenta.

En ese sentido, puede haber una relación entre las uñas amarillas y el hígado.

La diabetes y las alteraciones en la tiroides también pueden provocar este cambio de color.

Síndrome de las uñas amarillas

El síndrome de las uñas amarillas es un trastorno que se caracteriza por unas uñas de color amarillo, sin cutícula, que crecen lentamente y que están flojas o sueltas (onicolisis).

Se trata de un síndrome raro y suele estar relacionado con trastornos pulmonares, como la bronquitis crónica, y la hinchazón de manos, brazos, pies y piernas (linfedema).

Cáncer

Aunque sea una causa mucho menos frecuente, las uñas amarillas y el cáncer pueden estar relacionados.

También los tratamientos oncológicos pueden provocar este cambio de color. 

¿Cómo quitar el amarillo de las uñas?

Para quitar el amarillo de las uñas, lo primero es poder determinar la causa del cambio de coloración.

De este modo, si no se puede establecer un origen claro (por ejemplo, un golpe, una rozadura o el uso continuado de esmaltes), hay que acudir al especialista. También, si estas no recuperan su color natural al abandonar el hábito que lo provoca.

Cabe recordar que, en aproximadamente la mitad de los casos, la causa de las uñas amarillas son los hongos y es necesario tratar estas infecciones para evitar complicaciones.

Además, puede haber otros motivos de salud que provoquen este cambio de coloración. 

Lo que sí puede hacerse en todos los casos es seguir los principales consejos para fortalecer las uñas, ya que ayudarán a que estas se mantengan sanas y con su tonalidad original.

  • No utilizar pintauñas de forma continuada. Para quitar el amarillo de las uñas por esmalte, es necesario hacer descansos y dejar que las uñas ‘respiren’.
  • Usar una base protectora antes del esmalte ayuda a prevenir las uñas amarillentas.
  • Utilizar esmaltes y productos para la manicura formulados sin sustancias agresivas.
  • Limitar los esmaltes oscuros o usar un protector. La pigmentación de estos esmaltes favorece la coloración amarillenta en las uñas.
  • Utilizar quitaesmaltes sin acetona y respetuosos con las uñas.
  • Aplicar aceites nutritivos, productos revitalizantes y cremas para las uñas puede ayudar a mejorar su apariencia.
  • Mantener las uñas limpias y secas para prevenir las uñas amarillas por hongos.
  • No morderse las uñas.
  • No retirar la cutícula al hacerse la manicura o la pedicura.
  • Evitar los golpes y las rozaduras de los dedos de los pies contra el zapato al hacer deporte.
  • Usar un calzado adecuado y adaptado a cada actividad.
  • No fumar.
  • Seguir una dieta equilibrada que incluya unas cantidades adecuadas de proteínas y vitaminas del grupo B.
  • Consumir un suplemento con vitaminas para el pelo y las uñas puede ser beneficioso en algunos casos. Más allá de biotina, el zinc, la L-cistina, la vitamina D y el hierro juegan un papel clave en su salud y apariencia.
  • Cuidado con los remedios caseros. Aplicar agua oxigenada es una medida que se usa para quitar el amarillo de las uñas. No obstante, hay que consultar siempre con el especialista. 

Autor: Laboratorios Viñas, departamento científico.

Bibliografía

Redacción. Todo sobre las uñas [en línea]. Academia Española de Dermatología y Venereología, 2013. https://aedv.es/comunicacion/notas-de-prensa/todo-sobre-las-unas/

Bezerra, C. Uñas amarillas: 9 causas comunes y qué hacer [en línea]. Tua Saúde, 2023. https://www.tuasaude.com/es/unas-amarillas/

Redacción. ¿A qué se deben las uñas del pie amarillas? ¡Descubre las mejores soluciones! [en línea]. Clínica Parra Vázquez. https://clinicaparravazquez.es/blog/unas-del-pie-amarillas-descubre-mejores-soluciones/

Redacción. Abuso de esmaltes permanentes [en línea]. Consejo General de Colegios Oficiales de Podólogos de España, 2021. https://cgcop.es/abuso-de-esmaltes-permanentes/#:~:text=El%207%25%20de%20la%20poblaci%C3%B3n%20presenta%20intolerancia%20a,provocar%20alteraciones%20y%20da%C3%B1os%20irreparables%20en%20las%20u%C3%B1as

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